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Terapia Con Animales Para El Autismo: 5 Beneficios A Los Niños con ASD

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Aunque no hay cura para el trastorno del espectro autista (TEA o ASD en inglés), la terapia con animales para el autismo es una forma probada de ayudar el crecimiento para aquellos en el espectro. Cualquier tipo o gravedad de ASD puede beneficiarse de todas las formas de terapia, mejorando el bienestar emocional, físico y psicológico. Lo que muchas investigaciones han desvelado es que la terapia con animales para el autismo funciona y puede actuar como una experiencia verdaderamente transformadora.

ABA Centers of Florida , entendemos los efectos positivos de la terapia con animales para el autismo. Nos esforzamos para brindarle a aquellos en el espectro todos los recursos y opciones de terapia que necesitan para alcanzar su máximo potencial. Además de nuestros servicios de terapia ABA, recomendamos la terapia con animales para cualquier persona que necesite apoyo adicional en su camino de vida.

Beneficios Positivos de la Terapia Con Animales Para el Autismo

Varios estudios indican que la interacción con animales ayuda a las personas neurodivergentes a relacionarse mejor con los demás y a desarrollar confianza e independencia. En muchos casos, la terapia asistida por animales (AAT por sus siglas en inglés) puede mejorar las habilidades de comunicación y capacidad para enfrentar a la ansiedad y el estrés en personas neurodivergentes. La evidencia neurobiológica sugiere que los niños en el espectro autista reciben más recompensas social sociales de las caras de los animales en comparación con las de los humanos, ya que se observa una activación más definida en las regiones del cerebro relacionadas con la recompensa y la excitación emocional.

Gran parte de este efecto positivo en el comportamiento social se debe a que ellos en el espectro autista tienen más dificultades socializándose con otros debido a la ansiedad social, el acoso y el rechazo. La presencia de un animal actúa como un enfoque positivo de atención que puede cambiar los procesos mentales de manera positiva. Como resultado, es posible ver a un niño con autismo sonriendo más cuando está cerca de un animal.

Animales de Terapia del Autismo

La intervención asistida por animales (AAI por sus siglas en inglés) no se limita a un solo animal; muchos animales diferentes pueden contribuir estos beneficios positivos de manera única. Sin embargo, la investigación muestra que los mamíferos son mejores animales terapéuticos que los anfibios, las aves, los peces o los reptiles, aunque estos últimos también pueden tener un impacto. ABA Centers of Florida encuentran que la siguiente lista de animales de terapia para el autismo son los más beneficiosos.

1. Animales terapéuticos Los animales terapéuticos pueden ser cualquier especie que se lleva a un ambiente terapéutico, oficina médica o escuela, e incluyen aves, gatos, perros, cobayas y caballos. Las mascotas terapéuticas pueden animar la comunicación sobre necesidades y sentimientos, ayudar a las personas a manejar las emociones e incluso desarrollar habilidades relacionadas con el juego. Estos animales están destinados a apoyar interacciones sociales positivas y son útiles porque pueden fomentar experiencias emocionales e intelectuales saludables. Los beneficios adicionales incluyen:

  • Fomentando la comunicación social
  • Mejorando el compromiso
  • La respuesta y la atención conjunta
  • Apoyando habilidades de juego
  • Facilitando refuerzo y motivación durante el aprendizaje
  • Reduciendo la ansiedad emocional
  • y haciendo que las experiencias terapéuticas sean más efectivas

2. Los animales de servicio Un animal de servicio casi siempre será un perro, pero en casos raros otros animales también pueden funcionar. Por lo general, las razas más comunes elegidas para el entrenamiento de servicio incluyen Labrador, Golden Retriever y Pastor Alemán. Un animal de servicio puede ayudar a personas de cualquier edad, permitiéndoles navegar en espacios físicos, regulando las emociones y evitando interacciones negativas. Debido a que estos animales son altamente capacitados como animales de trabajo, pueden ser costosos. Sin embargo, hay muchas organizaciones que ayudan con la financiación.

En general, los estudios señalan la eficacia de los perros de servicio para niños o adultos con autismo . Los perros de servicio están permitidos en casi cualquier lugar público. Las personas con autismo que trabajan con un perro de servicio deben comunicarse y controlar a su compañero, lo que significa que no son beneficiosos para todos los casos.

Dependiendo de las circunstancias, hay varias cosas que un perro de servicio puede hacer por un niño con autismo:

  • Reconocer la inquietud y ayudar a calmar al dueño
  • Prevenir comportamientos autolesivos o daño a otras personas
  • Reducir los niveles de ansiedad aplicando presión o acostándose sobre el dueño
  • Mejorar el sueño y la relajación
  • Proteger al individuo si es propenso a escapar o correr hacia peligros
  • Reconocer y alertar a otros sobre convulsiones u otros síntomas físicos

3. Hipoterapia (Terapia con Caballos) La hipoterapia (terapia con caballos) es una terapia única en la que se monta y cuida caballos. Puede apoyar habilidades físicas, sociales y emocionales. Además, montar a caballo puede tener muchos beneficios sociales.

A pesar de no ser tan popular como otras formas de terapia asistida por animales, la hipoterapia es una técnica bien estudiada que a menudo está cubierta por el seguro. Aunque esta terapia no es adecuada para todos, aquellos que disfrutan de la experiencia pueden encontrar valor terapéutico. Los beneficios adicionales incluyen:

  • Fortalecimiento físico y tonificación muscular a través del montar a caballo, lo que es particularmente útil ya que muchos individuos con autismo tienen una baja densidad y tono muscular
  • Expansión de habilidades sociales mediante la guía y comunicación con un caballo
  • Aumento del compromiso con los compañeros
  • Mejora de habilidades lingüísticas
  • Disminución del estrés e irritabilidad

4. Animales de Apoyo Emocional Los animales de apoyo emocional, generalmente mascotas, ayudan a una persona con autismo a enfrentar situaciones estresantes, como viajar, ir a la escuela y a citas médicas. Por lo general, estos animales deben ser certificados por un profesional de la salud para entrar a lugares donde generalmente no se permiten animales.

Los animales de apoyo emocional contribuyen al bienestar de su dueño. La certificación se obtiene de un médico, terapeuta u otro profesional de la salud. Con la documentación adecuada, los animales de apoyo emocional pueden acompañar a sus dueños en varios lugares, aunque existen limitaciones según el tamaño y temperamento del animal.

Estudios han demostrado que los niños con autismo que tienen animales de apoyo emocional mejoran sus habilidades sociales al compartir y expresar compasión con sus compañeros. El impacto positivo es más significativo si el niño es lo suficientemente mayor para reconocer y recordar cuando llegó la mascota. Sin importar el tipo de especie, estos animales pueden:

  • Ayudar a una persona a calmarse
  • Fomentar la comunicación social
  • Reducir la ansiedad en situaciones estresantes, como lugares con mucho tráfico y eventos

5. Mascotas Para muchos con autismo, las mascotas son un vínculo social único que no está disponible de ninguna otra manera. La ciencia sugiere que tener una mascota promueve comportamientos prosociales. Las mascotas ayudan a fomentar interacciones compartidas como conversaciones y sonrisas. La llegada de una mascota a la vida de cualquier persona puede ser transformadora, especialmente cuando se presenta cuando el niño es joven, la mascota es joven o ambos. Además, la variedad de mascotas disponibles las convierte en una opción fantástica para cualquier persona de cualquier edad, ya sea un perro, un gato, un reptil u otra criatura. Las mascotas ayudan de varias maneras, como:

  • Formando una relación fuerte
  • Proporcionando alivio del estrés y la ansiedad
  • Fomentando la interacción social saludable
  • Mejorando el contacto con otros animales y personas

Otras Recomendaciones Para Terapia Con Animales Para el Autismo

Puedes encontrar animales terapéuticos en tu refugio local para animales o en una tienda de mascotas, o con la ayuda de una organización dedicada al entrenamiento de estos animales. Ten en cuenta estos consejos al seleccionar un animal para ayudar a tu hijo en el espectro:

  • Presenta el animal a tu hijo y observa su comportamiento y fisiología. Observa su capacidad de respuesta y compromiso para asegurarte de que sean una buena combinación
  • Mira si hay intimidación de su hijo o del animal
  • Asegúrate de que el animal esté calmado, sano y alerta
  • Intenta tener múltiples interacciones con el tiempo.

Los Beneficios de la Terapia ABA Para el Autismo

Como muchos otros programas de tratamiento, la terapia animal para el autismo funciona mejor cuando se combina con servicios de terapia de Análisis de Comportamiento Aplicado (ABA, por sus siglas en inglés), respaldada por la oficina del cirujano general de EE. UU., el Instituto Nacional de Salud Mental y el Instituto Nacional de Salud Infantil y Desarrollo Humano, entre otras organizaciones y agencias.

En ABA Centers of Florida, nos tomamos el tiempo y el esfuerzo para ofrecer un plan de tratamiento adaptado a las necesidades individuales. Si tú o alguien que amas está considerando la terapia con animales para el autismo, recomendamos combinar dicho programa con la terapia ABA para una experiencia totalmente integral. Para obtener más información sobre nuestros servicios de terapia ABA, contáctanos hoy y pregunta sobre una consulta gratuita.

Descubra cómo nuestros servicios de tratamiento del autismo pueden ayudarlo.

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