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Demencia en Adultos con Autismo: 5 Consejos para Cuidar tu Salud Cognitiva

Demencia en Adultos con Autismo: 5 Consejos para Cuidar tu Salud Cognitiva

¿Alguien con autismo puede desarrollar demencia?

Numerosos investigadores se han cautivado por la investigación sobre la demencia en adultos con autismo debido a los hallazgos que sugieren un vínculo entre el autismo y la demencia. Los investigadores han descubierto que las personas con Trastorno del Espectro Autista (TEA) tienen un mayor riesgo de desarrollar demencia degenerativa en la edad adulta en comparación con sus homólogos neurotípicos. 

¿Alguien con autismo puede desarrollar demencia? Aunque es un hecho que todo el mundo experimenta un deterioro cognitivo a medida que envejecemos, no todos desarrollarán demencia. Sin embargo, existe un mayor riesgo para aquellos en el espectro. En este blog de ABA Centers of Florida, nuestro objetivo es profundizar en temas críticos como la demencia en adultos con autismo. Pretendemos explorar los distintos tipos de demencia y examinar su correlación con el autismo. Nuestro objetivo es implementar medidas preventivas para ayudar a mantener la salud cognitiva.

Rasgos del Autismo que Afectan el Deterioro Cognitivo

Cada individuo diagnosticado con TEA ocupa una posición única en el espectro, que abarca una variedad de niveles que clasifican los rasgos del autismo según su severidad. Aunque es común que las personas con autismo enfrenten dificultades en las interacciones sociales, la comunicación y el procesamiento de estímulos debido a la naturaleza de cómo sus cerebros establecen conexiones neuronales, cada individuo experimentará un nivel único de dificultad o habilidad. 

Sin embargo, estos desafíos inherentes al espectro del autismo tienen conexiones con la demencia en adultos con autismo. ¿Por qué? Una disminución lenta y constante de las capacidades mentales, incluidas la concentración, la memoria, la comunicación, el razonamiento y las habilidades lingüísticas, caracteriza el deterioro cognitivo. Estos son desafíos comunes en personas con autismo. Si las personas con TEA no reciben asistencia inmediata, estos síntomas pueden intensificarse con el tiempo y provocar un deterioro cognitivo grave o incluso demencia. Estos resultados pueden tener un efecto profundo en la vida cotidiana de una persona.

Las dificultades comunes en el autismo incluyen:

  • A las personas con autismo les puede resultar difícil comunicarse tanto verbal como no verbalmente, y a menudo interpretan las cosas en un sentido literal. Es posible que tengan problemas para expresar sus sentimientos y retener información, lo que puede afectar su capacidad para establecer relaciones.
  • Las personas en el espectro del autismo pueden presentar hiper o hiposensibilidad. Lo primero los hace más propensos a sufrir una sobrecarga sensorial debido a estímulos ambientales como sonidos, luces y texturas. Por otro lado, las personas con hiposensibilidad pueden buscar estímulos constantemente, lo que les dificulta interactuar con su entorno.
  • Los movimientos, acciones y frases repetitivas son habituales en las personas con autismo, sirven como estrategia para autorregularse. Además, suelen dedicar toda su atención a temas específicos de su interés, lo que complica establecer conversaciones sobre otros temas y puede generar desafíos para conectarse e interactuar con otros que no entienden estos rasgos.
  • Para las personas con autismo, puede resultar complejo organizarse para recordar cosas que no son de su interés, ser flexibles en el pensamiento y la rutina, y autocontrolarse. Estas dificultades pueden afectar la forma en que realizan las tareas diarias, resuelven problemas y se adaptan al cambio.

Comprendiendo la Demencia en Adultos con Autismo

Según la CDC, la demencia no es una condición independiente, sino más bien un conjunto de síntomas que pueden definir una afección o tipo particular de demencia. En general, la demencia se refiere al deterioro neurológico que afecta las capacidades cognitivas como la lógica, la memoria, la comunicación y el comportamiento a medida que envejecemos.

Entre los tipos prevalentes de demencia, algunas variantes incluyen:

  1. Alzheimer: Es la forma más prevalente de demencia en personas de 65 años o más, el Alzheimer afecta a más de seis millones de personas en los Estados Unidos, según datos del National Institute on Aging. Esta enfermedad progresiva afecta las funciones de memoria y razonamiento. Actualmente, no existe cura para el Alzheimer y quienes padecen esta afección neurodegenerativa enfrentan desafíos como deterioro cognitivo, desorientación y pérdida de memoria. 
  2. Demencia con Cuerpos de Lewy: Es Caracterizada por las alteraciones en la cognición, movilidad, memoria, alucinaciones visuales y síntomas similares a la enfermedad de Parkinson, esta forma de demencia afecta a más de un millón de personas en los Estados Unidos que tienen 50 años o más. Según afirman los National Library of Medicine, se ubica como el segundo tipo de demencia más prevalente.
  3. Demencia Vascular: Las personas que han sufrido un derrame cerebral u otras afecciones vasculares pueden ser más propensas a desarrollar demencia vascular, que afecta la memoria, el pensamiento y el comportamiento.
  4. Demencia Frontotemporal: a diferencia de los tipos mencionados anteriormente, la demencia frontotemporal puede manifestarse en personas de tan solo 40 años y afectar los lóbulos frontal y temporal responsables de controlar la personalidad, el lenguaje y el comportamiento.
  5. Demencia Mixta: Esta variación ocurre cuando coexisten dos tipos de demencia. Alzheimer’s Society afirma que a una de cada diez personas se le diagnostica demencia mixta.

Comprender los diferentes tipos de demencia nos permite establecer conexiones entre los síntomas asociados con estas afecciones y los desafíos que a menudo enfrentan las personas con autismo. Es fundamental señalar que el autismo y la demencia comparten varios síntomas comunes, como problemas de comunicación, comportamiento, memoria y lenguaje. Estos puntos de convergencia subrayan la importancia de la atención especializada y los enfoques adaptativos para abordar las necesidades únicas de las personas que pueden enfrentar la intersección de estas dos condiciones.

Explorando la Interacción entre el Autismo y la Demencia

La intrigante conexión potencial entre el autismo y la demencia en adultos ha atraído gran atención de la comunidad científica. National Library of Medicine descubrió que los adultos con autismo tienen una incidencia tres veces mayor de demencia de aparición temprana (antes de los 65 años) en comparación con la población general. También sugiere que el deterioro cognitivo y los trastornos del comportamiento en estos individuos pueden contribuir a la aparición de enfermedades neurodegenerativas como la demencia frontotemporal y la enfermedad de Alzheimer.

Investigaciones adicionales realizadas por Alzheimer's Disease & Associated Disorders muestran que los participantes con puntuaciones más altas de autismo experimentan deterioro cognitivo a una edad más temprana que aquellos con puntuaciones más bajas. Además, la gravedad del deterioro cognitivo es más significativa en el grupo con autismo, lo que enfatiza aún más el vínculo entre las conductas características del autismo y la demencia de aparición temprana.

Reducir el Riesgo de Demencia en Adultos con Autismo

Aunque no todas las personas con autismo desarrollarán demencia en la edad adulta, comprender el riesgo potencial y la conexión entre las dos afecciones puede ayudar a los profesionales y cuidadores a identificar e implementar estrategias para ayudar a las personas con autismo que corren riesgo de sufrir demencia. Con el objetivo de promover la salud cerebral y reducir el riesgo de demencia en adultos con autismo, los expertos recomiendan las siguientes estrategias:

  1. Hábitos Saludables:

La actividad física está estrechamente relacionada con la salud cognitiva, y diversas investigaciones han demostrado que mantener hábitos saludables puede ayudar a mejorar la salud cerebral en la población general. Además de hacer ejercicio a diario, es fundamental incorporar hábitos alimentarios saludables y seguir una dieta variada que incluya frutas, verduras, cereales, grasas y proteínas.

  1. Participación en Actividades Sociales:

Fomentar las conexiones sociales es vital para el bienestar de cualquier individuo y promueve la salud cognitiva. Establecer relaciones significativas y conectarse con otros a través de actividades grupales beneficia tanto la salud mental como la cognitiva.

  1. Atención Personalizada:

Reconocer las necesidades únicas de cada individuo en el espectro es fundamental para crear entornos que reduzcan el estrés y la sobrecarga sensorial. Adaptar la atención y las intervenciones al estilo de comunicación y las preferencias de cada individuo es esencial para apoyar su salud cognitiva.

  1. Controles de Salud Periódicos:

Monitorear las condiciones de salud de manera regular es vital para identificar cualquier enfermedad potencial a tiempo, garantizando así un cuidado óptimo del cerebro y la salud general.

  1. Terapia ABA para Fortalecer Habilidades Esenciales:

terapia ABA proporciona participación cognitiva a través de estrategias de tratamiento que incorporan actividades lúdicas, arte y refuerzo positivo. Estas diversas metodologías mejoran el desarrollo de habilidades sociales y de comunicación al mismo tiempo que promueven comportamientos positivos. Este enfoque personalizado dirige las sesiones de terapia hacia los intereses y objetivos de cada cliente, asegurando un progreso continuo y duradero a lo largo de la vida.

ABA Centers of Florida y la Terapia ABA para el Autismo

Con la creciente comunidad neurodiversa en varios lugares de Florida como Tampa, Orlando, Kissimmee, y Port Saint Lucie, en ABA Centers of Florida reconocemos la necesidad de proporcionar apoyo especializado para las personas con autismo. Con nuestros servicios de autismo, nuestro objetivo es capacitar a las personas neurodiversas del Sunshine State mejorando las habilidades que allanarán el camino para su éxito futuro y su bienestar general. Dado que el cuidado de la salud cerebral es esencial, promovemos estrategias y enfoques dirigidos a abordar la necesidad de promover la salud cognitiva para reducir el riesgo de demencia en adultos con autismo.

Para comenzar con la terapia ABA, llámanos al 772-773-1975 o contáctanos en línea. El acceso temprano a atención especializada puede marcar la diferencia: ¡Estamos aquí para ayudar!

Descubra cómo nuestros servicios de tratamiento del autismo pueden ayudarlo.

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