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¿Qué causa el autismo?

Los diagnósticos de autismo han aumentado drásticamente en los últimos años, lo que ha llevado a los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) a ampliar sus estimaciones a uno de cada 36 niños menores de ocho años. Pero la creciente conciencia incluye cada vez más padres que se preguntan: "¿Qué causa el autismo?" ABA Centers of Florida comprenden el deseo de obtener una respuesta concreta a una pregunta tan importante, por lo que hemos preparado este blog para explorar las posibles causas del autismo y las mejores opciones para seguir adelante.

Aunque muchas teorías e investigaciones vinculan ciertos factores genéticos y ambientales, ninguna ha declarado definitivamente qué causa el autismo. Sin embargo, es útil conocer los factores que podrían aumentar el riesgo de tener autismo. Analicemos lo que los científicos han identificado como posibles causas del autismo y veamos qué hacer cuando tu familia reciba un diagnóstico de autismo.

¿Qué Causa el Autismo? Fuentes Potenciales Comunes

La investigación ha determinado que las posibles causas del autismo podrían ser genéticas, biológicas, ambientales o una combinación de factores. En otras palabras, no existe una única causa del Trastorno del Espectro Autista (TEA o ASD en inglés). Así que, en lugar de buscar una causa principal, revisemos los diversos factores de riesgo.

Causas del Autismo: Factores de Riesgo Genético

Ciertos cambios genéticos pueden aumentar el riesgo de autismo, y los padres pueden no saberlo nunca. Un padre no tiene que tener autismo para que su hijo reciba un diagnóstico de ASD. Pueden ser portadores de uno de los cambios genéticos y no tener idea. El síndrome del cromosoma X frágil y otros trastornos genéticos también muestran vínculos con el autismo.

`Un riesgo documentado es tener un hermano en el espectro. Los factores de riesgo genético aumentan con la edad de los padres, los nacimientos prematuros y los pesos al nacer bajos. Estos riesgos también se extienden a los gemelos, los múltiples y los bebés nacidos con menos de un año de diferencia.

Causas del Autismo: Factores de Riesgo Biológicos

Según estudios recientes, una mutación genética espontánea puede contribuir a lo que causa el autismo. Estas mutaciones genéticas espontáneas ocurren al azar en el óvulo o el espermatozoide durante la fertilización, en lugar de ser algo heredado de los padres. La mutación puede luego manifestarse en cada célula a medida que el óvulo fecundado se divide.

¿Qué sucede con estas mutaciones? La teoría prevalente es que la mutación puede afectar a toda la cadena de ADN o a una sola célula. Cuando una cadena completa de ADN se ve afectada, múltiples genes pueden ser duplicados o eliminados. Los estudios muestran que las personas sin autismo tienen menos genes duplicados que aquellas en el espectro.

Aunque los genes mutados espontáneamente no parecen causar el autismo, los factores de riesgo genéticos sí parecen aumentar la probabilidad.

Causas del Autismo: Factores de Riesgo Ambientales

Los científicos aún no han determinado qué factores ambientales concretos aumentan el riesgo de autismo, pero la comunidad científica está de acuerdo en que existen factores ambientales. Las pruebas aún son nuevas y en desarrollo. Uno de los enfoques ha sido investigar los posibles factores ambientales durante el embarazo, que incluyen:

  • Ciertos medicamentos recetados (como el ácido valproico o la talidomida).
  • Exposición a metales pesados.
  • Exposición a toxinas y productos químicos en el medio ambiente.

Dado que la investigación sobre los factores de riesgo ambientales es reciente, existen controversias involucradas. Dicho esto, varios estudios demuestran una relación entre la exposición a algunos productos de limpieza convencionales y de cuidado personal y el desarrollo cerebral en el útero.

A medida que la investigación científica continúa, somos optimistas de que se obtendrán más respuestas sobre los factores genéticos, biológicos y ambientales y lo que causa el autismo.

¿Qué Causa el Autismo? Explorando los Mitos

Un estudio realizado en 1998 exploró el posible vínculo entre el ASD y las vacunas infantiles. Varios años después, una serie de estudios adicionales no encontraron evidencia de tal conexión. Incluso los científicos del estudio inicial retractaron su declaración sobre la conexión entre las vacunas y el autismo en 2010. Desafortunadamente, se sembraron dudas que persisten, y las vacunas siguen causando dudas a pesar de haber demostrado ser seguras desde entonces.

¿Cuál es la Relación Entre las Causas del Autismo Y los Diagnósticos de Autismo?

Aunque aún no se han determinado las causas del autismo, los escépticos observan el proceso de diagnóstico para entender mejor cómo podría desarrollarse. Múltiples síntomas comunes del autismo contribuyen a un diagnóstico, empezando en niños pequeños de 18 meses de edad. Estos primeros signos del trastorno del espectro autista incluyen:

  • Poca o ninguna contacto visual.
  • Ausencia de balbuceo o lenguaje de bebé.
  • Falta de respuesta al escuchar su nombre.
  • Falta de señalar objetos.
  • Incapacidad para formar oraciones de dos palabras juntas a los dos años.
  • Conciencia o capacidad de respuesta social subdesarrollada.
  • Indicios de comportamiento obsesivo-compulsivo, como alinear constantemente juguetes de una cierta manera.

Es importante programar chequeos del desarrollo (a partir de los 18 meses) ya que los primeros signos pueden ser difíciles de detectar.

  • Los signos de autismo se vuelven más evidentes a medida que los niños crecen, como:
  • Adherencia severa a rutinas.
  • Enfoque intenso en objetos o temas.
  • Dificultad o falta de interés en hacer amigos.
  • Patrones de lenguaje repetitivos.
  • Incapacidad para mantener una conversación con otros.

Consulte a su pediatra para concertar una evaluación si nota estos signos en su hijo. Los siguientes pasos incluirán un especialista médico, como un psicólogo, psiquiatra o neurólogo, que realice una evaluación completa del autismo para evaluar las habilidades cognitivas y del lenguaje, así como una prueba de ADN para buscar mutaciones genéticas. Se puede incluir una prueba de audición para los niños que no han desarrollado el habla antes.

El proceso de evaluación puede parecer largo e intenso, pero un diagnóstico formal es necesario para avanzar con el tratamiento de tu hijo o ser querido.

Opciones de Tratamiento

El autismo afecta a personas de todos los grupos étnicos, raciales y socioeconómicos. Entonces, ¿por qué parece ser más común en hombres que en mujeres? No está claro. Algunos investigadores teorizan que los niños varones son diagnosticados con más frecuencia porque las niñas son más hábiles para imitar el comportamiento social y enmascarar sus síntomas. Aun así, es solo otro misterio en la vasta tela que son las causas y tratamientos del autismo.

Actualmente no existe una cura para el autismo. Sin embargo, la educación y las intervenciones conductuales han demostrado ayudar a reducir la intensidad de los síntomas, especialmente cuando se introducen en aquellos que todavía están desarrollando habilidades sociales y lingüísticas.

Educadores capacitados, terapeutas y asistentes de comportamiento se enfocan en las habilidades individuales para influir en su comportamiento. Análisis del Comportamiento Aplicadoconocido como la terapia ABA, es un tratamiento respaldado por evidencia para niños, adolescentes y adultos con autismo que se centra en:

  • Desarrollar habilidades sociales y de comunicación
  • Aumentar las fortalezas inherentes
  • Crear alternativas para comportamientos no deseados
  • Aprender habilidades de vida críticas

La terapia ABA es un tratamiento integral que complementa en gran medida otras formas de tratamiento del autismo, como la terapia ocupacional.

En ABA Centers of Florida, las actividades utilizadas en el tratamiento para niños pueden incluir jugar, vestirse, sentarse, habilidades de comunicación, atención y enfoque, entrenamiento para usar el baño, autocuidado y mucho más.

ABA Centers of Florida trabajan con niños pequeños y niños en edad preescolar para prepararlos para el éxito en el entorno escolar. Y nuestros programas después de la escuela para niños mayores ofrecen capacitación y tratamiento de alta calidad durante los años más formativos.

ABA Centers of Florida ofrecen opciones de terapia para adultos con autismo. Una de las mejores partes de la terapia ABA es que no es un tratamiento único para todos. Nuestro tratamiento se adapta a las necesidades individuales de cada paciente.

Tratamiento médico sobre las causas del autismo

Si bien no existe un medicamento que “cure” el autismo, existen muchas opciones para ayudar a reducir los síntomas. Muchos con autismo también luchan contra la ansiedad, los comportamientos obsesivo-compulsivos, el trastorno por déficit de atención y la depresión. Un médico puede recetar medicamentos para tratar tales problemas, lo que facilita mucho la vida de la persona autista que experimenta los desafíos y sus cuidadores. Asegúrese de consultar a un médico calificado antes de comenzar cualquier medicamento.

ABA Centers of Florida Quieren ser Tu Recurso Para Todo lo Relacionado con la Terapia ABA.

Entendemos lo frustrante que puede ser no tener una causa exacta cuando un miembro de la familia ha sido diagnosticado con autismo. Es una gran parte de por qué nos esforzamos para brindar la ayuda que necesitan.

La intervención temprana es el mejor camino hacia el éxito. Asegúrate de que tu hijo sea evaluado en busca de signos de autismo a una edad temprana (18 meses). Discute cualquier signo que observes para que tu pediatra determine si es necesario realizar una evaluación completa.

Si la evaluación y el diagnóstico dan positivo, la buena noticia es que puedes comenzar a explorar opciones de tratamiento de inmediato. La terapia ABA es un tratamiento respaldado por evidencia para el autismo que se enfoca en las habilidades y fortalezas innatas de cada niño.

Contáctanos aquí para una consulta gratuita o llámanos al (877) 999-0258 si tienes alguna pregunta. Estamos aquí para ayudarte.

Descubra cómo nuestros servicios de tratamiento del autismo pueden ayudarlo.

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