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Sueño y Autismo: 4 Consejos Para el Mejor Descanso de Todos

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Una higiene saludable del sueño puede beneficiar a todos los niños, pero la relación entre el sueño y el autismo va un poco más allá de esos beneficios estándar. Muchos expertos en el autismo afirman que el sueño es un clave vital para liberar todo el potencial de un niño en el espectro. Cuando los niños con trastorno del espectro autista (TEA) tienen un sueño tranquilo y reparador, pueden concentrarse y aprender con mayor eficacia, logrando mejores resultados en sus terapias para el autismo.

El sueño reparador tiene un impacto positivo en casi todos los aspectos de la vida de los niños neurodivergentes. En ABA Centers of Florida, promovemos frecuentemente la importancia de los buenos hábitos del sueño, así como promovemos una dieta saludable y el ejercicio regular. Queremos que todos los niños con TEA triunfen y sean su mejor versión, así que atrapar esos ronquidos es una necesidad. Exploremos la correlación entre el sueño y el autismo mientras analizamos algunos consejos para el descanso.

¿Los Niños con Autismo Tienen Problemas para Dormir?

Muchos niños con autismo presentan problemas para conciliar el sueño y permanecer dormidos cada noche. El TEA es un trastorno del neurodesarrollo que afecta la comunicación, el procesamiento sensorial, y el comportamiento, todo lo cual puede contribuir a una mala higiene del sueño o a trastornos del sueño. La ansiedad, los trastornos gastrointestinales y los efectos secundarios de la medicación también pueden contribuir a la incapacidad de dormir tranquilamente. Al quedarse dormidos, los niños con TEA pueden sentir miedo de soñar y tener problemas con el ciclo sueño-vigilia. En cuanto a permanecer dormidos toda la noche, las pesadillas o caminar sonámbulo pueden provocar patrones irregulares del sueño o despertarse constantemente.

Privación del Sueño en Niños con Autismo

Cualquier obstáculo para una rutina de sueño adecuada puede causar privación del sueño en niños con TEA si no se aborda inmediatamente, esta privación puede empeorar los síntomas del autismo y llevar a dificultades en el sueño a largo plazo que pueden ser difíciles de superar. Algunos signos principales de la privación del sueño en niños con autismo incluyen:

  • Hiperactividad
  • Irritabilidad
  • Dificultad para concentrarse y enfocarse
  • Incremento de comportamientos repetitivos
  • Aislamiento social
  • Falta de energía severa
  • Bostezar o frotarse los ojos constantemente

Los niños que experimentan privación del sueño también pueden quedarse dormidos en momentos inapropiados a lo largo del día, durante las sesiones de terapia, en citas para jugar, en la escuela, en la cena o en momentos donde deberían estar atentos y enfocados. Si esto le pasa a tu hijo, no deberías dudar en contactar a su doctor o a un terapeuta del comportamiento para discutir las formas en las que pueden mejorar su descanso. Aunque puede parecer una tarea ardua, abordar este problema antes de que se empeore es fundamental para mejorar los hábitos del sueño en el futuro.

¿Cuáles son Algunas Consecuencias de la Falta de Sueño y el Autismo?

Una mala higiene del sueño puede desencadenar varios comportamientos desafiantes en los niños en el espectro, especialmente cuando están extremadamente cansados o privados del sueño. Estos comportamientos incluyen agresividad, berrinches y las autolesiones, como golpearse la cabeza, bofetearse la cara o morderse las manos.

Una falta de sueño severa no solo le dificulta al niño actuar como debería, sino también causa angustia en todos los involucrados. Los niños con TEA que están privados del sueño o severamente fatigados pueden tener problemas escuchando, siguiendo direcciones o completando tareas simples, lo cual puede causar estrés en sus seres queridos como sus padres, cuidadores y hermanos. Cuando estas personas no saben la causa de estos comportamientos, se pueden frustrar y acusar al niño equivocadamente de portarse mal. Sin embargo, los niños en estas posiciones no desean actuar negativamente con sus seres queridos, sus cuerpos no pueden procesar y funcionar como deberían, causando estos problemas sin importar cuanto intenten evitarlos.

¿Cuáles son los Beneficios del Descanso Adecuado en el Autismo?

Las investigaciones muestran que recibir un sueño adecuado durante las etapas de desarrollo en la vida es esencial para el desarrollo apropiado del cerebro. Los expertos en el autismo también creen que dormir suficiente es fundamental para el desarrollo cognitivo y psicosocial. Por el contrario, la falta de sueño en estos años formativos puede conducir a trastornos mentales como la ansiedad, la depresión y el deterioro cognitivo, entre otras condiciones adversas de la salud mental.

Para los niños con autismo, los buenos hábitos del sueño pueden ayudar a mejorar su comportamiento, sus habilidades sociales, su rendimiento académico, su memoria y sus facultades cognitivas. Los estudios también muestran que estos niños experimentan una mejora en las habilidades de comunicación y tienen interacciones y participaciones más significativas. Este cambio positivo en sus habilidades de comunicación puede reducir la ansiedad y el estrés cuando estén en ambientes desconocidos o en situaciones sociales.

¿Qué hay de los padres de niños con horarios del sueño inapropiados? Bueno, ellos también sienten el impacto. La correlación entre el sueño inadecuado y el autismo puede ser problemático para un padre, quien debe alterar su rutina para acomodarse a la de su hijo. Ya sea despertándose en la mitad de la noche, tranquilizándolos cuando tienen pesadillas, pasando horas llevándolos a la cama o leyendo cuentos para dormir cinco veces más cuando el trabajo llama al siguiente día, un padre puede experimentar fácilmente la misma privación del sueño que su ser querido. Es esencial ser consciente del bienestar del sueño, porque un padre cansado tendrá más dificultad para atender a su hijo que un padre descansado.

Consejos para Unos Hábitos de Sueño Saludables in el Autismo

Aquí hay cuatro consejos que puedes incorporar a tu vida y la de tu hijo para mejor sus hábitos del sueño y obtener resultados favorables:

1. Establece una Rutina Para ir a la Cama – Seguir un régimen regular para dormir cada noche puede mejorar la capacidad de tu hijo para quedarse y permanecer dormido. Cuando crecen acostumbrados a una rutina, experimentan menos estrés y ansiedad ya que saben qué esperar, y sus cuerpos se pueden acostumbrar a quedarse dormidos en un tiempo consistente. Esta rutina también ayuda con los ciclos del sueño como el REM y el ritmo circadiano.

Establecer una rutina del sueño no solo comienza con irse a la cama. Las rutinas del sueño para tu hijo pueden también incluir una higiene para antes de dormir como lavarse la cara, cepillarse los dientes y ponerse el pijama. No importa lo que hagas para preparar a tu hijo para ir a la cama, mantente consistente con la hora en la que empiezas, cuando sus ojos deben estar cerrados y cuando tu esperas irte a dormir.

2. Mantén a tu Hijo Alejado de la Cafeína Después del Almuerzo – Este concepto puede parecer obvio para cualquier niño; sin embargo, la cafeína es significativamente perjudicial para los niños con TEA debido a la frecuencia de complicaciones relacionadas con el sueño. Durante la cena, haz lo posible por reducir al mínimo las sodas y las bebidas azucaradas y asegúrate de que tu hijo evita los dulces antes de acostarse.

3. Limita el Tiempo Frente a las Pantallas Antes de AcostarseLa investigación demuestra que el tiempo frente a la pantalla, como la TV, los video juegos, las tabletas y otros aparatos electrónicos, puede obstaculizar gravemente la capacidad de un niño para recibir un sueño adecuado. La luz azul antes de acostase no solo atrae y mantiene la atención del niño cuando su cerebro debería estar desconectándose, sino que empeora su capacidad para conciliar el sueño.

Try to limit time on these devices to a minimum before bed to allow your child to grow tired naturally. Replace these electronics with books, arts & crafts, or other engaging activities where their eyes don\’t fixate on a single screen for extended periods.

4. Crea una Atmosfera Relajante en su Habitación – De ser posible, mantén la habitación de tu hijo oscura, silenciosa y libre de ruidos fuertes. Mantener una temperatura consistente también puede ayudar a tu hijo a acostumbrarse a la rutina. Las luces nocturnas pueden crear ambiente, mientras que el ruido blanco o los sonidos de la naturaleza pueden resultar relajantes. El objetivo principal es evitar estímulos que impidan que tu hijo se duerma y descanse bien por la noche.

La Terapia ABA Puede Ayudar al Sueño y el Autismo

ABA Centers of Florida entendemos lo valioso que es el sueño para las familias con autismo y cuanto estrés esto puede causar si no se aborda apropiadamente. Nuestros programas de terapia ABA trabajan para reforzar los buenos hábitos de descanso, tales como limitar el tiempo en pantalla, comunicar las necesidades, y la relajación cuando está estresado.

Más allá del sueño, la terapia ABA ayuda a los niños a establecer rutinas saludables para reducir la ansiedad. Le damos a los niños la confianza que necesitan para prepararse para lo inesperado y encontrar soluciones practicas a los problemas. Nuestros servicios de terapia ABA en el hogar también pueden mejorar la capacidad del niño para adherirse a las rutinas establecidas en casa, tales como comer, la higiene, y la preparación para acostarse cada noche.

Llámanos al (772) 773-1975 o visita nuestro sitio web para aprender más sobre la terapia ABA para unos hábitos de sueño saludables o para una consulta gratis.

Descubra cómo nuestros servicios de tratamiento del autismo pueden ayudarlo.

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