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Definiendo la Alexitimia: Explorando las Causas y 5 Consejos de Apoyo

Definiendo la Alexitimia: Explorando las Causas y 5 Consejos de Apoyo

¿La alexitimia está relacionada con el autismo?

Todos hemos experimentado en algún momento dificultades para expresar con palabras lo que sentimos o para identificar y describir nuestras emociones. Sin embargo, la capacidad de distinguir, regular y responder a nuestros sentimientos es esencial para la salud mental. La conciencia emocional juega un papel crucial en estas funciones, y cuando está alterada se denomina alexitimia. Esta condición no es poco frecuente. De hecho, afecta a personas y es más frecuente en personas con trastorno del espectro autista (TEA).

Los padres y cuidadores de niños neurodiversos pueden haber notado que a sus hijos les cuesta entender y expresar sus emociones. La alexitimia puede tener un impacto significativo en su funcionamiento diario y generar frustración en los cuidadores que buscan brindar apoyo sin saber cómo hacerlo. Si te has preguntado: "¿Está la alexitimia relacionada con el autismo?" Este blog por ABA Centers of Florida explorará más a fondo lo que implica esta condición, por qué es más frecuente en personas con autismo y cómo los padres y cuidadores pueden ofrecer apoyo práctico a sus seres queridos que enfrentan la alexitimia y el autismo.

Definición de la Alexitimia

Los Manual de Neurología Clínica define la alexitimia como la dificultad para identificar y describir sentimientos, lo que complica el manejo de la conciencia y expresión emocional por parte del cerebro. Los expertos han relacionado esta condición con el funcionamiento del cerebro. Está presente en una variedad de trastornos, como el autismo, la depresión, la ansiedad, el trastorno de estrés postraumático, el trastorno de pánico y el trastorno obsesivo-compulsivo.

Las personas que experimentan alexitimia pueden sentir todas las emociones y sensaciones, pero les cuesta prestarles atención y articular sus sentimientos con claridad. Esta dificultad para reconocer, describir y regular las emociones complica el proceso de afrontarlas y superarlas. Como resultado, aumenta el riesgo de sufrir trastornos del estado de ánimo como ansiedad, depresión y conductas adictivas. En los últimos años, los investigadores han descubierto que la base neurobiológica o causa fundamental de la alexitimia radica en la interocepción.

Interocepción: Explorando la Causa Neurobiológica

Según una investigación de la American Psychological Association, la interocepción se refiere a la conciencia de las sensaciones corporales, es decir, la capacidad de estar atentos a las sensaciones internas de nuestro cuerpo, como el ritmo cardíaco, la respiración, la temperatura, el hambre, el dolor y los sentimientos emocionales. Esta investigación destaca que la interocepción es un sentido adicional crucial para comprender cómo nos sentimos en cada momento.

Una persona con buena interocepción actúa en función de estas sensaciones, como ir por un snack cuando tiene hambre o ponerse un suéter cuando tiene frío. Por otro lado, alguien con baja interocepción podría pasar un día sin comer ni atender sus propias necesidades. Sin embargo, la interocepción también aborda el reconocimiento de las emociones, que cada individuo experimenta de forma única. Por ejemplo, para muchos, un ritmo cardíaco rápido y presión en el pecho pueden indicar ansiedad. Estas sensaciones internas son fundamentales para identificar y describir lo que sentimos, y esta experiencia puede variar para cada persona.

Considerar la experiencia interoceptiva de cada individuo nos permite ir más allá de la alexitimia y comprender que existen diferentes formas de percibir las sensaciones emocionales internas. Sin una comprensión interoceptiva clara, las emociones pueden parecer abstractas y difíciles de articular a través del lenguaje. Esta información puede ayudarnos a encontrar nuevas formas de ofrecer apoyo.

El Vínculo Entre la Alexitimia y el Autismo

La investigación realizada por National Center Biotechnology Information revela una notable prevalencia de alexitimia, una condición a menudo asociada con dificultades de procesamiento emocional, en personas que padecen trastornos hereditarios del neurodesarrollo como el TEA. Los estudios estiman que alrededor del 50% de las personas diagnosticadas con autismo presentan signos significativos de alexitimia, una proporción significativamente mayor que la encontrada en la población general.

Si bien el TEA se asocia con dificultades de comunicación y lenguaje, los estudios existentes proponen que la presencia elevada de alexitimia en personas neurodiversas podría ser el principal impulsor detrás de estos problemas, independientemente de los síntomas fundamentales del TEA. Además, los investigadores han relacionado la alexitimia con un mayor nivel de ansiedad entre las personas con TEA, una condición que las personas con autismo experimentan con frecuencia.

Si bien existe una investigación limitada sobre el aspecto genético de la alexitimia, estudios recientes han identificado genes potenciales y factores ambientales que pueden tener un impacto en su aparición. 

Cinco Consejos para Brindar Apoyo a Personas con Autismo que Experimentan Alexitimia

Los cuidadores de personas con autismo y alexitimia pueden ofrecer apoyo a través de actividades enfocadas a la interocepción, considerando los siguientes aspectos:

  1. Prioriza la Autorregulación de tu Ser Querido: Para las personas con autismo puede resultarles difícil dirigir su atención a las sensaciones internas cuando sienten que su cuerpo está desregulado. Contribuir a la estabilización interna y a el equilibrio del sistema nervioso es esencial para brindar el apoyo adecuado a quienes padecen alexitimia y autismo. Además, los factores externos presentes en el medio ambiente también juegan un papel crucial. Los cuidadores deben asegurarse de que el entorno proporcione a los individuos una sensación de seguridad y regulación, permitiéndoles así desviar la atención hacia sus emociones y sentimientos.
  2. Fomenta la Conexión con las Sensaciones Interoceptivas: Una vez que los individuos han logrado la regulación, es posible estimular de forma segura las sensaciones interoceptivas dentro del cuerpo a través de actividades divertidas y lúdicas. Los juegos y actividades recreativas le permiten a tu hijo practicar la identificación de estas sensaciones internas y fortalecer su conexión consigo mismo. Puedes implementar una variedad de enfoques que generen sensaciones intensas en el cuerpo, como juegos interactivos, ejercicios físicos, sesiones de yoga, sostener una bolsa de hielo o realizar tareas cotidianas simples, como lavar los platos, mojarse las manos o ducharse. Mientras realiza una de estas actividades, tómese unos minutos para reflexionar sobre cómo se siente el cuerpo para fomentar una conexión más profunda.
  3. Potencia las Habilidades de Comunicación Con la Terapia ABA: La terapia de Análisis del Comportamiento Aplicado es la referencia para la terapia del autismo debido a su gran eficacia en el tratamiento del autismo con una metodología basada en la ciencia. ABA aborda una variedad de déficits asociados al espectro autista, como la comunicación, la interacción social y el comportamiento. Durante las sesiones de terapia ABA, los profesionales del comportamiento trabajan en el desarrollo y fortalecimiento de habilidades de comunicación, brindando herramientas que capacitan a las personas en el espectro para expresar sus sentimientos y emociones de forma eficaz. Además, ofrecen alternativas de comunicación, como el arte o la comunicación asistida.
  4. Valida Todas las Formas de Sentir: No existe una única forma correcta de navegar por las emociones. Muchos programas de autorregulación suelen transmitir la idea de que sólo hay una forma correcta de sentir. Sin embargo, el estrés, por ejemplo, puede manifestarse con diversas sensaciones, como músculos tensos, sudoración o en algunas personas aceleración del ritmo cardíaco. No todo el mundo experimenta la ansiedad de la misma manera, y eso está muy bien. Reconocer y validar las distintas experiencias interoceptivas y emocionales de cada persona es crucial para preparar el camino a quienes les cuesta articular sus sentimientos internos. Establecer un entorno de aceptación y seguridad que permita a las personas con TEA explorar cómo perciben su cuerpo e interpretan esas sensaciones internas favorece su funcionamiento interoceptivo general.
  5. Sé Paciente y Compasivo: Cultivar la amabilidad y aceptar que habrá momentos en que tu ser querido no sepa exactamente cómo se siente, algo que también puede pasarte, es esencial. Expresar nuestras emociones puede ser una tarea compleja, y esto es especialmente cierto para las personas con autismo, que enfrentan desafíos diarios de comunicación y lenguaje. Intentar conectar con sensaciones y emociones puede tener éxito algunos días y no tanto otros. La paciencia y la perseverancia son vitales para reconocer esas sensaciones, identificar patrones y vincularlos con las emociones, facilitando así la comunicación de las experiencias emocionales.

ABA Centers of Florida y el Apoyo al Autismo

En ABA Centers of Florida, somos conscientes que el mundo de la diversidad puede presentar desafíos, principalmente debido a las características únicas de condiciones como las dificultades en la comunicación y el lenguaje. Sin embargo, creemos firmemente que, con un apoyo adecuado y práctico, el mundo de la neurodiversidad se convierte en una oportunidad para descubrir e interpretar el entorno de forma única y fascinante.

Con nuestros servicios de terapia ABA para niños y adolescentes en Doral, Tampa, Orlando, Boca Raton y otras áreas de Florida, nos esforzamos por ayudar a aquellas personas con autismo, así como a aquellos que también enfrentan condiciones como la alexitimia, a fortalecer sus habilidades en la comunicación, interacción y habilidades lingüísticas. Durante nuestras sesiones de terapia, nuestros expertos RBT y BCBA dedican tiempo y realizan actividades lúdicas para generar sensaciones interoceptivas y conectar con las sensaciones corporales. Estas actividades fomentan la identificación de emociones y sentimientos, proporcionando herramientas para aprender a reconocerlos y expresarlos verbalmente o a través de formas artísticas y otras formas de expresión.

Si estás buscando apoyo para un ser querido con autismo que enfrenta desafíos para comunicarse y expresar sus emociones, no dudes en llamarnos al (772) 773 – 1975 para programar una consulta gratuita o deja tu información y preguntas que tengas en nuestro sitio web. Reconocer y expresar nuestras emociones es esencial para cuidar nuestra salud mental, y el autismo puede requerir apoyo adicional para lograrlo.

Descubra cómo nuestros servicios de tratamiento del autismo pueden ayudarlo.

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